あれこれブログ

2018.02.02

BAD NEWS !!

皆さん、こんにちは^^
ついこのあいだ正月だったかと思えば、あっという間に1月が終わり、早くも2月がスタート。
とにかく月日が経つのが速い。これも歳のせいでしょうか。。。
最近、インフルエンザの話題が多くなっていますが、インフルエンザの更なるBAD NEWSをお届けします。

日本ではインフルエンザ患者がさらに増え続けていますが、米国でもインフルエンザの大流行が続いており、さらに悪いニュースが発表されました。
これまで、インフルエンザの主な感染経路は感染者のくしゃみや咳で飛び散ったウイルスを含むしぶきを吸い込むことで感染する「飛沫感染」か、ウイルスが付着したものを触ることで感染する「接触感染」のいずれかだと考えられていました。しかし、感染者が呼吸するだけでウイルスが周りに拡散し、同じ部屋にいる人に感染する「空気感染」も予想以上に起こりやすいことが新たな研究で示唆されたのです。

この研究を実施したのは米メリーランド大学環境衛生学教授ら。同氏らは今回、インフルエンザ患者142人に協力してもらい、発症から1~3日目に、①いつも通り呼吸しているとき、②話しているとき、③咳をしたとき、④くしゃみをしたときの呼気サンプル(計218サンプル)を集め、分析しました。

遺伝子検査の結果、咳が出ていない状態で採取された呼気サンプル(23サンプル)のなんと48%(11サンプル)でインフルエンザウイルスが検出されました。また、感染力を有するインフルエンザウイルスの量を測定したところ、これら11サンプルのうち8サンプルで感染力のあるウイルスが確認されました。このことから、咳が出なくてもインフルエンザウイルスの含まれるエアロゾル(空気中に浮遊する粒子)は発生しうることが示唆されたのです。
さらに、くしゃみが数回出た場合も呼気サンプル中
のウイルス量に変化はなかったことから、くしゃみによる影響もこれまで考えられていたほど大きくはないことが示されました。

同氏は、「咳やくしゃみをしなくても、インフルエンザ患者が呼吸するだけで周囲の空気にウイルスが放出されることが分かった。したがって、インフルエンザに感染した人が職場に現れた場合には、周囲への感染を防ぐため職場にとどまらせず、すぐに帰宅してもらうべきだ」と強調しています。

一般的に、頻繁に手洗いをし、咳をしている人に近づかないようにするといった対策は、インフルエンザの感染リスクを低下させる上で一定の効果があるはずですが、患者が呼吸するだけでインフルエンザウイルスが飛び散ってしまうのであれば、これらの対策だけでは完全に感染から身を守ることはできない事になってしまいます。

いったい私達はどうしたらよいのでしょうか?(きっと、運を天に任せるしかないのでしょう。。。)

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